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ジョシュア・ツリー国立公園 5

ジョシュア・ツリー国立公園には、Barker Dam という貯水湖(池)があります。

カラカラの公園に水がある、というのを知って、行ってみました。(全て拡大可)
c0157739_188449.jpg

かなり水量は減っていましたが、湖面に美しく岩が写っていました。


公園内の動物達の数少ない水源なので、朝夕は動物達が集まってくるとか。

もしかしたら、憧れのビッグホーンシープに会えるかもしれない!

と、期待しましたが全然気配も影もありませんでした。

しかし、ここには「主」のようにカモが2羽、ず~と泳いでいました。

オス&オスなのでツガイではありませんが、とっても仲が良い。
c0157739_1895991.jpg

(動物にもオス同士のカップルもあるという噂があるので、もしかしたら・・・ですが。でも、親子かも?)


餌を探す動作も何故か一緒・・・  なんだかとっても微笑ましいおふたりでした。
c0157739_18102255.jpg



決して水は澄んでいませんでしたが、水がある、というのは何故か心安らぐものですね。
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Barker Dam, Joshua Tree National Park, California
Apr 2011



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by naoko_photo | 2011-07-30 18:21 | Joshua Tree NP | Comments(4)

ジョシュア・ツリー国立公園 4

さて、肝心のジョシュアー・ツリーの写真ですが、これがとても難しかったです。

まず、生育があまりよろしくない。なので、かっこいい木がない。

そして、この公園には面白い岩がポコポコあるのが特徴なのですが、その岩とのコンビネーションで

絵になるようなところを探すのが非常に大変でした。

そして、上から撮った方がよくその様子がわかるのですが、ロッククライミングをしない私には岩に登るのが

大変で、それでも、そういう場所を探しに探して、なんとか岩に登って撮ったりしてみました。(拡大可)
c0157739_17521249.jpg



やはり、朝夕の光が横から差す時間帯がきれいですね。(拡大可)
c0157739_1804351.jpg




ある日、大きなかっこ良いジョシュア・ツリー発見! バックに岩もあります。

日没直前の岩に差し込む光と手前の草にも光が当たってとても素敵でした。(拡大可)
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Joshua Tree National Park, California
Apr 2011



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by naoko_photo | 2011-07-26 18:11 | Joshua Tree NP | Comments(2)

ジョシュア・ツリー国立公園 2

ジョシュア・ツリー国立公園に行ったのですが、実は一番気に入ったのは、

チョーヤ・サボテン・ガーデン というサボテンの群生している場所。

とにかくおびただしい数のサボテンがそこの一帯だけ生えています。


チョーヤサボテン
c0157739_19195265.jpg



こんな風に柵がありますが、トレイルはいい加減に作られていて、サボテンに接近できてしまいます。
c0157739_19215938.jpg




こんなかわいいサボテンですが、実はとっても凶暴というか恐ろしい。

下に転がっている丸っこいサボテンの子供(?)は、通りがかった動物に突き刺さり、

他の地に運ばせ繁殖しようという魂胆。
c0157739_1920184.jpg

ちょっとでも触れようものなら、グサリと突き刺さり、なかなか取れない。

そのトゲはものすごく強く、直接皮膚に刺さると強烈に痛い!

裁縫用の針が何十本も一気に刺さった感じでした。涙が出ます。

未だに、刺さった痕が残っていて、ボツボツ茶色くなっています。

靴にもいくつか刺さったのですが、なかなか取り除くことができませんでした。

撮影に夢中になって、足元が不注意になってしまいました。



でも、丁度、花の季節だったのか、かわいらしい花も咲いていました。
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Cholla Cactus Garden, Joshua Tree National Park, California
Apr 2011



この場所は、東側への見晴らしが良く、きっと朝日の時間帯が綺麗なのではないかと思い、

早朝、来てみることにしました。



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by naoko_photo | 2011-07-22 19:42 | Joshua Tree NP | Comments(4)

ジョシュア・ツリー国立公園 1

次の、そして最後の撮影場所は、カリフォルニア州にあるジョシュア・ツリー国立公園でした。

この公園にはカリフォルニアに住んでいる時から行きかったのですが、その時にはとうとう行く機会がなく

今回ようやく初めて行くことができ、5泊もして十分楽しんで来ました。

でも、とても広くて様々な景色が広がっていて全てを見尽くすことはできませんでしたが、

私なりに気に入った所を撮影してきましたのでそれを少しずつ載せていこうと思います。

(でも、まだ写真の整理が終わってないのでどうなることやら・・・)


この公園はモコモコの岩とジョシュア・ツリーという植物が、ただただ広がる公園で、他にもサボテンや

パームツリーが生えていたり、多種類の鳥、ビッグホーンシープなどがいるらしく、とても楽しめる公園。

参考サイト:

Wikipedia「ジョシュア・ツリー国立公園」

公園公式サイト〔英語)

公園地図


公園地図を見ていただくとわかるように、公園には3ヶ所エントランスがあって〔正確には他にもあります)

私は宿の近くのNorth Entrance から出入りしていました。


その宿泊場所ですが、長期滞在だったので今回はキッチン付きの宿にしました。

Sunnyvale Garden Suites Hotel

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部屋の中はこんな感じです。

決して新しくはありませんが、キッチンが付いていて手頃なお値段だったのでここにしました。

毎日ハウスキーピングもあり、インターネットも部屋で使えました。

外には、BBQグリルも付いていました。


さて、宿に到着した日は、とりあえず公園がどんなところだかも全くわからないので、まずは行ってみる

ことにしました。

でも、夕日の時刻までに時間が押してきたのですが、どこに行ったらよいのかさっぱりわからず

途方に暮れましたが、地図を見て見晴らしの良さそうな Key Views という所に向かいました。

そこは標高1581mというかなり高いところにあるビューポイント。

なんとなく夕焼けには間に合いました。
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あまり特徴のないビューポイントですが、見晴らしは良いです。

でも良く見ると、ここからだと街の建物や明かりが入ってしまうことが判明。
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地図で確認をすると、ゴルフ場などで有名なリゾート地、パームスプリングスが目の前にあったようです。

翌朝、ここに来ようと思っていましたが、夜明け時に明かりが入りそうなのであきらめることにしました。


日が沈んだ後も、空が長い間、赤くなっていて山のレイヤーがきれいでした。
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Keys View, Joshua Tree National Park, California
Apr 2011


ちょっと長くなってしまいましたが、こんな感じでスタートのジョシュア・ツリー国立公園。

しばらくお付き合いください。







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by naoko_photo | 2011-07-19 21:17 | Joshua Tree NP | Comments(2)

ワイルドフラワー 6

遠出をした翌日、ホテルをチェックアウトしてから、またポピーの丘「アンテロープバレー」に向かって

出発しました。ワイルドフラワーの情報を載せているサイトに、アンテロープバレーには花がないけれど

その周辺には花がある、という情報を得たので、見に行ってみることにしました。

気をつけて見ると、確かに結構咲いていました。本当に。


まずは黄色い花! 普通の道路脇に咲いていました。
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そして、アンテロープバレーの北側。噂通り咲いていました!オレンジのポピー。
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そして、アンテロープバレーの南側、公園を出てすぐの所あたり。綺麗に咲いていました!
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ブルーとオレンジがいいコンビ。
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でも、実はこんな道端だったんです!ここが一番、お花畑っぽい。
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Lancaster, California
Apr 2011



アンテロープバレーは風が強く気象条件があまり良くないのかもしれません。

何故か花は道端の方がきれいに咲くようです。

今回は花の開花時期がわからない時に計画を立ててしまったので、グッドタイミングではない時期に

来てしまいましたが、次回はちゃんと調べてオレンジカーペットを撮影したいと思います。
〔直前に飛行機が取れるかどうかが不明ですが・・・)


普段は花を撮らない私ですが、今回はかなり花に向かい合ってみました。

でも、やっぱり花の撮影は難しいです・・・・




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by naoko_photo | 2011-07-16 10:34 | Wild Flower | Comments(2)

ワイルドフラワー 5

カリッツォプレイン国定公園に、夕日の時間まで残ろうかどうしようか・・・

と迷いましたが、来るまでに4時間だったか5時間だったか忘れてしまいましたが、かなり遠かったので

日没まで居ると、帰るのが夜中になってしまいます。

かなり疲れていたので、ここは諦めて帰ることにしました。

でも、本当はもっと色んな種類の花が撮りたかったです。

オレンジ色のカリフォルニアポピーと今回の黄色い花畑を撮ったので、ワイルドフラワーシリーズとして

もう一枚何か違う、できれば青色系の花の写真が撮りたかったなぁ・・・・とちょっと残念でした。

Mojave に青い花が咲いているという情報もあったので、明日、チェックアウトしてから行ってみようか??

など色々考えながら来た道をダラダラと運転して帰路につきました。

夕日タイムに撮影しないなんてもったいないのですが、今日は何故か早く帰りたい。

でも、やっぱり車窓から見える景色が段々赤くなっていく。

とりあえずその辺で車を停めて、カメラをセット。(拡大可)
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う~ん、ただの夕日写真じゃん。

目の前の草原には何もない。こんなところで撮ってもねぇ~~~

あきらめて、そそくさと帰りを急ぎます。

あ~あ、なんだか不完全燃焼。青い花、青い花ぁ・・・

と、その時、目の中に飛び込んできた光景。

「!!!!!!」

衝撃と感動が走ります。(大袈裟)

あ!行きに見かけた紫色の花畑!

行きに通った時には、見ただけで通り過ぎてしまいましたが、再びこのタイミングで登場してくれました!

咄嗟のことで通り過ぎてしまいましたが、慌ててUターンして、紫の花畑に戻りました。

太陽は沈んでしまいましたが、「まだ間に合う、まだ大丈夫」と自分に言い聞かせながらカメラをセット。

この花畑の前は有刺鉄線で区切られて入れませんでしたが、なんとかいいアングルを必死で探しました。

そして、夕焼けをバックに紫色の花を撮ることができました!(拡大可)
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Blue Star Memorial Hwy, California
Apr 2011


これを撮った正確な位置はわかりませんが、後で調べると 

Blue Star Memorial Hwy(ブルースターメモリアルハイウェイ)という名前の道沿いだったようです。

なんてロマンチックな名前なのでしょう・・・〔笑)

でも、まるで仕組まれたようなタイミングのよさにちょっと感動。

黄色い花畑の公園に長居をしなくて本当によかったです。

青い花ではなくて紫色でしたが、ほぼイメージ通りです。

オレンジ

それからの帰り道は遠く、クタクタになりましたが、行って良かった!の冒険でした。



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by naoko_photo | 2011-07-13 14:53 | Wild Flower | Comments(6)

ワイルドフラワー 4

アンテロープバレーでのカリフォルニアポピー撮影をあきらめた私は、ワイルドフラワーを求めて

少し遠征をしてみることにしてみました。ランカスターから250km程離れた、

カリッツォプレイン国定公園 Carrizo Plain National Monument というところです。

こんな公園を日本ではほとんど知る人はいないと思いますが、私がカリフォルニアに住んでいる時でさえ

この場所のことは知りませんでした。

でも、ワイルドフラワーの情報を載せているサイトで、この公園で花が咲いているという情報を得たので

行ってみることにしました。

ランカスターから山を越えていくのでちょっと運転は大変ですが、以前通ったこともある道もあったので、

なんとかなりました。でも、ちょっとした冒険です。
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5号線から田舎道に入ると、初めて行く場所。どんなところなのかドキドキです。



はじめに目に入ってきたのは、果樹園。このあたりでは良く見かける光景。

何かの果物の木がずら~っときれいに並んでいました。圧巻です。 
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そして、次は牧場です。慌てて撮ったのでピントが鉄線に合っていますね・・・
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牧場の中には、こんなものが所々にあり、石油ポンプだと思われます。
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テキサスでは良く見かけましたがカリフォルニアではめったに見たことがありません。



段々山の中に入っていきましたが、途中、斜面に黄色いワイルドフラワー。
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今まで見たことのない感じの場所。なんとなく気になってとまって撮影しました。
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ほとんど家はなかったのですが、珍しく目にした家も売り出し中の物件。なんとなくアメリカっぽい雰囲気。
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そして、何もない平原が続きます。
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そして、もう何時間たったでしょうか。ようやく公園に到着したようです。
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でも、何も無い平原であることには変わりありません・・・
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しばらくして、この公園のポイントであるソーダ湖の見える丘に到着。
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湖の向こう岸に黄色い花が広がっているようです。
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右手の平原にも黄色い花。でも、なんだか寂しい。本当に咲いているのでしょうか??
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そして、そして、公園の中に入っていくと黄色い花が一面に咲いているところがありました!(拡大可)
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しかし、行けども行けども黄色い花しか咲いていません。他の花は????

こんな程度です・・・・・・・
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そして、塩の水溜りみたいなところがあって、白い結晶と黄色い花とのコントラストが面白い。(拡大可)
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結局、他の花を見つけることはできず、黄色い世界を撮ることにしました。〔拡大可)
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黄色い花一色です。すごい量です。

同じ黄色でも、塩の結晶のところの花とは、違う種類のようです。

とにかく、公園では何種類もの黄色い花が咲いていました。



ここは、上の写真の背中側にありましたが、これも種類が違います。やはりすごい量です。〔拡大可)
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黄色い花と遊んでいるうちに、段々、日が傾いてきてしまいました。(つづく・・・)





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by naoko_photo | 2011-07-12 00:39 | Wild Flower | Comments(4)

ワイルドフラワー 3

アンテロープ・バレーはとても広く、アップダウンもあり、くまなく歩くのはとても大変。

「ガラガラヘビ注意!」でもあるので、トレイル以外のところに入っていくのはとても危険です。

それでも、日の当たり方などによってポピーが咲いているかもしれない、と少し歩いてみましたが

やはりポピーの満開には少し(いや、かなり)早すぎたようです。
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ここが一面オレンジ色のポピーで埋め尽くされたらきれいでしょうね・・・・・




せいぜいこんな感じが精一杯!しかも つぼみ です。
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どちらかというと、まわりの白っぽいフワフワした草の方が魅力的?!
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「タツノオトシゴ」みたいなワイルドフラワーが光を受けてきれいでした。
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ポピー以外にもたくさんワイルドフラワーがあるようでしたが、それもまだ綺麗に咲いていませんでした。

丘には延々と続くトレイルがあって、歩くのは楽しめそうです。

ポピーはないけれど、どこかなつかしいようなとても素敵な草原の丘でした。
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Antelope Valley California Poppy Reserve, California
Apr 2011

残念ながらポピーを満喫することはできませんでしたが、何度も通っているうちに親しみが湧いてきました。

しかし、とうとう一度も人に会うこともなく終わりました。(こんな状態では誰も来ませんね。)

ゲートは無人ですが、駐車料金は一応払うことになっていて、自己申告です。

封筒にそれまでの金額をまとめて入れて、感謝を込めてポストに投函してきました。


もうこれ以上どう頑張ってもここでポピーを撮ることはできません。

あと一日、ここに滞在することにしていたので、困ってしまいました。

でも、ワイルドフラワーを撮る! と決めていたので、ワイルドフラワー探求を続けたい。

この時期を逃しては、花なんてなかなか撮ることはできません。

インターネットでワイルドフラワーの咲いていそうな場所をいろいろと検索し、

散々考えた挙句、少し遠いけれど某所に行ってみることにしました。

初めての場所なので全くの未知数。

でも、そこに賭けてみることにしました。(つづく・・・)




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by naoko_photo | 2011-07-09 23:43 | Wild Flower | Comments(2)

ワイルドフラワー 2

花はほとんどありませんでしたが、翌朝、翌々朝と頑張って撮りました。 (拡大可)

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Antelope Valley California Poppy Reserve, California
Apr 2011



ポピーの丘「アンテロープ・バレー」の朝日は、予想通りとても美しく、草原一帯をオレンジ色の世界に

変えてくれました。

二日目の朝に撮った所はもう少し花が少ないところで、更に探索をした結果、ここが一番花が咲いていて

朝日がきれいに入る所だったので、三日目の朝、再挑戦してこのショットを撮ることができました。

モヤがかかっていたおかげで太陽の丸がわかるようなきれいな形の朝日となりました。

一面オレンジ色のカーペットもいいけれど、こうした緑も入ったまばらな花もまたいいのではないかな、

と思います。(と勝手に納得。きっと、誰もこんな蕾の時にここで写真を撮ったりはしないでしょうから、

珍しい写真かも?笑)



デジタル一眼レフカメラで’撮ると、どうしてもオレンジや赤などの色がきれいに写らないのが残念です。

どうしても、浮いてしまって不自然に感じてしまうのは私だけでしょうか。

ピクチャースタイルを「ニュートラル」や「忠実設定」にするとかなりよくなるのですが、

それでも色飽和しています。

「風景」にすると特に最悪でベッタリ赤になってしまい、奇妙な写真ができあがってしまいます。

今の私のカメラは C社 のものですが、以前使っていた N社 のものも、そうでした。

P社 のデジイチで撮った写真展を見たことがありますが、その時も赤が異常に浮き立っていて

とても気になってしまったのを思い出します。

どのカメラメーカーも赤の再現が難しいのでしょうね。

次回は、フィルムカメラも持って行きたいところですが、いつも荷物がパンパンなので無理かなぁ・・・・・・




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by naoko_photo | 2011-07-08 23:00 | Wild Flower | Comments(0)

ワイルドフラワー 1

私はあまり花の写真は撮らないのですけれど、今回はワイルドフラワーを撮ることに挑戦してみました。

アメリカ南西部ではあまり花が咲かなくて、咲いてもほんの短い間しかピークがありません。

とにかく乾燥しているので、あっという間に枯れ草になってしまいます。

冬の雨季が終わり暖かくなってき始めた頃、一斉に花が咲き始めます。

冬の雨量と気温変化によって毎年花の咲き具合が違ってきますので、ある程度の予想はできますが

ぴったりの時期にちゃんと出会えるかどうかは「賭け」になります。

まあ、桜と同じですね。

さて、カリフォルニア州の州花はオレンジ色のポピーなのですが、ランカスター市の近くに

オレンジ色のカーペットのように咲く広大な平原があります。

Antelope Valley California Poppy Reserve (英語サイト)

c0157739_17171866.jpg

(きれいに咲くとこんな感じです。
この写真は、Wikipedia "Antelope Valley California Poppy Reserve" からお借りしました。
私が撮ったのではありません!)

カリフォルニアに住んでいた時、何度もこの公園に行こう行こうと思いながら、時期を逃したり、

全く咲かない年だったりで、結局行くことができませんでした。

今回、一番ピークと言われる4月中旬を狙って、ランカスターに行ってみることにしました。

が、ここに行く直前になって、公園のサイトをチェックしてみると・・・

な、なんと花がまだ咲いていない!!ということが判明。

が~ん。

全く考えもしなかった。もっと早くわかっていれば予定を変えることもできたのかもしれませんが

もう予約したホテルをキャンセルすることもできないし・・・

とりあえず行ってみるしかありません。

ホテルにチェックインしてから、少し遅くなってしまいましたが、公園に到着。

ゲートには誰もいないので、そのままスルー。

どんなところかもよくわからず、とりあえず駐車場らしきところに車を停めます。

空には彩雲。これは吉兆??(拡大可)
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いや、やはり、花がつぼみです・・・(拡大可)
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到着後すぐに美しい夕焼け!となりました。 なるべく咲いているところをさがして撮影。(拡大可)
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でも、本当はこんな感じでちょこっとしか咲いていません。寂しい・・・・・・・(拡大可)
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Antelope Valley California Poppy Reserve, California
Apr 2011



何日もここに滞在することにしていたので、大ショックです。

さて、明日からどうしよう。

それでも工夫して撮ってみよう。

それにしても風の強い丘です。花がブレブレに写ります。

でも、朝日がきれいに拝めそうな何もない原っぱです。

とりあえず、明朝、来てみよう。(つづく・・・)





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by naoko_photo | 2011-07-07 12:46 | Wild Flower | Comments(2)